蝎子、蜘蛛的老祖宗,原来竟是个“大眼萌”

 2019-12-02 22:00:27        阅读量: 3320 作者: 匿名

 

拇指大小,有一双“萌萌”的大眼睛,看起来像虾,但它是5亿年前凶猛的掠食者。最近,《自然》杂志发表了中国科学院南京地质古生物研究所的一项新发现。研究人员在中寒武世伯吉斯页岩动物群中发现了一种新的莫里森蠕虫,代表了已知最古老的螯合节肢动物。

发现了已知最古老的切拉

五亿年前,加拿大的伯吉斯是一片广阔的水域。只有拇指大小的莫里森蠕虫静静地等待着。一旦任何小幼虫或蠕虫游过,它就会等待机会,用钳子迅速抓住它,并把它送到嘴里...

一个世纪前,美国古生物学家查尔斯·沃尔科特(Charles Walcott)在加拿大伯吉斯页岩中发现了莫里森蠕虫,但当时只发现了外骨骼,这限制了科学家对它的进一步研究。

一个世纪后,中国科学院南京地质古生物研究所朱毛焰课题组法国博士后塞德里克·阿里亚(Cedric Arria)与加拿大皇家安大略博物馆的同事合作,利用新伯吉斯页岩石点“大理石谷”的标本对莫里森蠕虫进行了深入研究。这次他们有了惊人的新发现。

新发现的莫里森蠕虫长约2.5厘米。虽然它只有拇指大小,但它的标本保留了更准确的信息。

阿里亚等人发现莫里森蠕虫的嘴前有一对被称为“钳子”的小钳形附件。它有一双椭圆形的眼睛,一条长长的行走肢体和一个“多功能”的头部,头部有多对附属物,分别执行感觉、抓握、挤压和咀嚼功能。这对典型的附属物使它和节肢动物如蝎子和蜘蛛能够杀死、抓住和剁碎猎物。

这一发现将龟的起源时间提前到了5亿年前,比先前确认的起源时间早了大约3000万年。

蝎子和蜘蛛是“亲戚”

这次研究人员发现的莫里森蠕虫新物种属于节肢动物门,俗称节肢动物。典型的节肢动物可以分为三个部分:头、胸和腹部,或者头和胸愈合成头和胸,或者胸和腹部愈合成躯干,每个完整的关节上有一对附属物。包括著名的虾、蟹、蚊子、苍蝇、蝴蝶、蜘蛛、蜈蚣和灭绝的三叶虫都是节肢动物。

活着的节肢动物主要分为两类:一类是以蝎子、蜘蛛、扁虱、马蹄蟹等为代表的螯合物。另一种是由多足动物(以蜈蚣、马鹿等为代表)组成的颚类物种。),甲壳类动物(以虾、蟹等为代表。)和六足动物(以昆虫为代表)。

大约5.4亿年前,地球上的生命发生了“寒武纪大爆发”。大多数节肢动物群体已经起源甚至辐射。然而,目前还不清楚螯合物是否起源于寒武纪。

在此之前,虽然一些寒武纪节肢动物具有明显的爪状特征,但爪肢中最典型的“爪肢”尚未在寒武纪化石中得到证实。

这有助于进一步理解“寒武纪大爆发”

莫里森蠕虫有发育良好的步行脚,是生活在海底的掠食者。它们的形态与现代螯合动物相似,这表明螯合节肢动物可能起源于早寒武世,并很快占据了其他节肢动物较少涉足的海床生态位。

阿里亚说:“莫里森蠕虫新物种的发现进一步表明寒武纪生物大爆发导致了现代意义上许多复杂物种的出现。在早期研究中,我们经常认为它们更接近简单的物种。”

目前,龟属是一个巨大的节肢动物群,有超过115,000种。了解它们的起源将不断提高人们对地球上动物起源和进化的认识,尤其是神奇的寒武纪大爆发。

同时,新发现进一步反映了寒武纪化石库的科学重要性。加拿大伯吉斯页岩(Burgess Shale)和中国澄江生物群(Chengjiang Biota)等寒武纪化石库保存了“寒武纪大爆发”中动物体型的快速多样化和最早的海洋动物群落。

中国科学院南京地质古生物研究所团队成员、研究员赵陈方说:“这些化石充分展示了动物的软体形态特征,包括附属物、眼睛、消化道甚至神经组织。莫里森蠕虫新种的发现证明了中国寒武纪化石库包括澄江生物群的核心重要性,为研究寒武纪大爆发中快速生物发展的多样性提供了最早的群落样本。”

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